A recente e violenta poda realizada na avenida das tílias do Palácio de Cristal, repetindo a asneira cometida há cerca de dois anos, deixou as árvores num estado tal que não pode deixar de chocar os frequentadores e visitantes do mais emblemático jardim portuense. A gestão do espaço tem sido assegurada por uma empresa municipal (a Porto Lazer) sem vocação nem competência para essa nobre tarefa. É urgente que a Câmara Municipal do Porto transfira essa gestão para os serviços do Pelouro do Ambiente – pois é inadmissível que as boas práticas que se observam nos restantes locais públicos da cidade não transponham os portões do Palácio.

    Os jardins do Palácio de Cristal são dos locais mais frequentados da cidade e mais visitados por turistas. Um terreno acidentado, disposto em vários patamares, permitiu a criação, num espaço relativamente reduzido, de vários ambientes diferenciados: os jardins formais e geométricos logo à entrada do recinto, as alamedas de plátanos e tílias, o bosquete de camélias nas traseiras da biblioteca Almeida Garrett, o arboreto e a esplanada em redor do lago, os vários miradouros que deixam espreitar o curso do rio Douro desde Miragaia até à Foz.

    Além do seu valor turístico, social e ambiental, os jardins do Palácio são importantes pelo seu valor histórico. Criados na década de 1860 por iniciativa de Alfredo Allen, com desenho do paisagista alemão Emílio David, são dos espaços ajardinados mais antigos do Porto: só o Jardim de S. Lázaro é mais antigo, sendo o Jardim da Cordoaria, também de Emílio David, alguns anos mais novo. Mas, enquanto S. Lázaro mantém o seu carácter original, o jardim de Emílio David na Cordoaria foi completamente obliterado pela Porto 2001. O Palácio de Cristal, de onde já desapareceu o edifício que lhe deu o nome, é pois o último espaço público do Porto a conservar alguma da herança dessa figura tão influente na arte dos jardins em Portugal.

    Um património tão valioso como este, e um espaço tão marcante para a imagem do Porto (tanto aquela que a cidade tem de si própria como a que oferece aos visitantes), deveria merecer, por parte da Câmara Municipal, os mais desvelados esforços de manutenção e embelezamento. Infelizmente, por razões burocráticas que hoje mal se entendem, os jardins do Palácio de Cristal não estão na dependência nem do Pelouro do Ambiente, nem dos serviços municipais a ele subordinados que têm a missão de cuidar deste tipo de espaços. Tanto o Departamento Municipal de Espaços Verdes e Higiene Pública como a Divisão Municipal de Parques e Jardins não têm qualquer palavra a dizer sobre os jardins do Palácio: quem lá manda é a empresa municipal Porto Lazer, que os herdou do extinto Gabinete de Desporto. Tudo isto seria de somenos importância se os jardins e o seu património vegetal andassem bem tratados; como não andam, a comparação com outros espaços públicos da cidade leva-nos à conclusão inevitável: a Câmara do Porto abdica de usar as competências que tem (em jardinagem, no tratamento de árvores ornamentais, etc.) no mais emblemático jardim à sua guarda. O que se tem passado no Palácio de Cristal é uma combinação nefasta de incompetência e negligência.

    O caso mais flagrante de incompetência é o estado em que ficou a avenida das tílias depois de uma série de podas insensatas, a primeira e mais radical feita há cerca de dois anos e a segunda há duas semanas. No extremo sul da avenida, junto à capela de Carlos Alberto, o que temos não são árvores, mas sim tocos: restos mutilados de árvores, sem utilidade e sem beleza. Não é plausível a justificação de que as árvores estariam doentes, pois a motosserra tanto atacou árvores jovens como adultas, e as feridas que ficaram expostas nos troncos mostram bem como elas estavam saudáveis. Terá sido por receio de as árvores caírem? É que, nos últimos anos, várias tílias têm lá caído empurradas pelo vento. Mas, por ironia, também tombaram árvores que tinham sido podadas preventivamente, o que mostra que tal remédio não é seguro. E se o preço para manter as árvores de pé é reduzi-las a tocos disformes, então mais vale desistirem das tílias e plantarem árvores mais resistentes às intempéries. Não tem sentido manter uma alameda de tílias – árvores ornamentais por excelência, admiradas pela harmonia e simetria das suas copas – neste estado miserável.

    Em todo o caso, é importante que a Porto Lazer, E.M. responda às seguintes perguntas:


    1. Foi feito algum estudo fitossanitário que justificasse intervenções tão drásticas como as que foram feitas nas tílias da avenida?
    2. As podas foram acompanhadas por algum técnico de arboricultura credenciado?
    3. A empresa que as executou tem pessoal devidamente habilitado para estas intervenções?

    Nas intervenções que os serviços da Câmara têm vindo a fazer em espaços públicos (árvores de arruamento, jardins, etc.), a resposta a perguntas análogas é afirmativa; é que, felizmente, já não é comum ver na cidade (fora do Palácio) árvores tão mal podadas como estas tílias. Que não são, no Palácio, as únicas vítimas deste tipo de tratamento: no final de 2004, os jovens choupos na encosta que desce para Massarelos sofreram um podão que apenas lhes deixou os troncos.

    Outros casos mais ou menos recentes são indicativos de negligência. Em 2003, foi instalado um sistema automático de rega no jardim formal à entrada; na abertura dos regos usou-­se uma escavadora e não houve a precaução de não se cortarem raízes; em resultado disso – e talvez também do excesso de água – várias árvores e arbustos vieram posteriormente a perder-­se.

    Os vários jardins temáticos estão ao abandono. O Jardim dos Sentimentos, construído num socalco voltado para a rua da Restauração e inaugurado em Janeiro de 2001, embora parta de uma ideia interessante (divulgar alguma da simbologia associada às plantas) e faça uso de um espaço antes desaproveitado, tem por base um mau projecto. Todo o jardim assenta numa placa de cimento; e, entre tanques de água estagnada e caminhos em zigue­zague, sobram uns canteiros estreitos, de pequeníssima profundidade. As plantas que têm morrido – e têm sido quase todas – não são substituídas, e as etiquetas também já desapareceram: o efeito geral é desolador. Melhor sorte poderia ter tido o Jardim dos Cheiros, pois aí as condições não são tão adversas para as plantas; mas o abandono a que foi votado transformou­-o num matagal onde há mais vegetação daninha do que plantas aromáticas. Finalmente, há o caso caricato do Jardim de Roterdão: inaugurado em 2001, ano em que essa cidade holandesa partilhou com o Porto o título de Capital Europeia da Cultura, foi concebido como um jardim para flores sazonais, mas está hoje convertido num triste relvado.

    A gestão dos jardins do Palácio de Cristal não tem estado à altura da importância patrimonial, histórica e social desse lugar único da cidade do Porto. E é à Câmara Municipal do Porto, através do seu Pelouro do Ambiente, que cabe resolver o problema.

    Porto, 23 de Março de 2007

    P.S. Veja fotos da poda de 2005 no blogue A Cidade Surpreendente



    ADITAMENTO



    Ao contrário do que se supunha quando se divulgou este comunicado, as podas não se ficaram pela envolvente da capela de Carlos Alberto, e acabaram por atingir todas as tílias da avenida. O saldo final do estrago acabou por ser muito mais grave do que o da intervenção de 2005.



    Em 26 de Março a Porto Lazer respondeu ao comunicado (e a uma carta anterior nossa sobre o mesmo assunto) com a carta que de seguida transcrevemos na íntegra.



    «Ex.mo Senhor Dr. Paulo Ventura Araújo:



    Acusamos a recepção do mail e do comunicado de imprensa elaborados por V. Ex.ª relativos aos Jardins do Palácio de Cristal e às podas que estão levadas a cabo na Av.ª das Tílias.

    Foi com apreço que verificamos as inúmeras referências às espécies arbóreas dos Jardins do Palácio de Cristal expressas no livro À sombra de árvores com história de que V. Ex.ª é co-autor e pelo qual não queremos deixar de o congratular, considerando-o um levantamento de grande importância na afirmação da Cidade como elemento preservador de árvores centenárias.

    Actualmente cabe à PortoLazer, E.M. a gestão deste espaço e a coordenação das actividades e trabalhos nele desenvolvidos. Contamos com a colaboração de pessoal técnico do Pelouro do Ambiente, bastante experiente e devidamente credenciado, ao qual pertencem os jardineiros, destacados exclusivamente para os Jardins do Palácio de Cristal, fruto do espírito de colaboração existente na entre a Câmara Municipal do Porto e as entidades participadas, grupo em que se insere da PortoLazer, E.M.

    A nossa preocupação com o tratamento destes jardins, levou-nos em finais de 2006 a encetar contactos com o Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos da Universidade do Porto, entidade da qual aguardamos a definição de um plano de acções que vise colaboração na identificação da fauna e flora características deste espaço. Temos também a decorrer um exaustivo levantamento topográfico que, no âmbito de um projecto com o Departamento de Botânica da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto, nomeadamente do curso de Arquitectura Paisagística, permitirá o desenvolvimento de trabalhos de localização e posterior catalogação das espécies arbóreas de maior importância deste local.

    As Tílias em questão são fortemente fustigadas por ventos em dias de intempérie, não passando um único Inverno sem acontecerem quedas, de todo indesejáveis por motivos de preservação deste espólio e de segurança dos próprios transeuntes. Tal facto é sem dúvida gravoso. Estamos a perder elementos de importância ambiental e histórica, pois, no presente Inverno um único dia de temporal resultou na perda de quatro destas árvores.

    A sua idade avançada e o facto de estarem implantadas num terreno que pelas suas características e utilizações passadas se tornou demasiado compacto, face à morfologia da própria espécie – pouca dispersão de raízes e forte crescimento da copa – associado ao posicionamento geográfico que, fruto de algumas construções, tornou esta avenida num local bastante ventoso, obriga a que seja levado a cabo este tipo de intervenção, efectuada pelo pessoal técnico acima mencionado e devidamente habilitado para o efectuar. Referimos ainda que há cerca de 15 anos que este tipo de intervenção não é levada a cabo, com excepção da zona frontal á Capela Carlos Alberto. Todo este período sem intervenções menores, obriga agora a podas de maior calibre. Assim sendo, os motivos da poda não são justificados por estudos fitossanitários, mas sim pelos motivos que atrás referimos. As podas diminuem o volume das copas tornando as tílias mais equilibradas, aumentando consequentemente a sua sustentabilidade e resistência. A nossa preocupação com a preservação obriga a tal intervenção. Ironicamente conforme V. Ex.ª menciona, uma tília podada caiu. O motivo da queda prende-se com o facto de ter sido atingida por uma outra que há 15 anos não era alvo de intervenção.

    As podas dos choupos – espécie resistente e de crescimento rápido – da encosta de Massarelos, tiveram como móbil a manutenção da visibilidade de uma das mais emblemáticas vistas da cidade e destes jardins, sobre o rio Douro e a Ponte da Arrábida.

    Poderemos comprovar através de uma análise técnica efectuada pela Direcção Regional de Agricultura de Entre-Douro e Minho, que a perda das várias árvores e arbustos do jardim formal à entrada, denominado Jardim Emile David, está relacionado com podridão radicular originada por um fungo identificado como armillaria spp, sendo que tal acontecimento nada tem a ver com a falta de cuidado na abertura de valas.

    O Jardim dos Sentimentos foi inaugurado em 2001, época em que os Jardins do Palácio de Cristal eram geridos pela extinta Divisão Municipal de Instalações Recreativas e Culturais (DMIRC). Não temos dúvidas quanto às boas intenções da DMIRC na reabilitação de um local anteriormente abandonado aquando da coordenação e construção do Jardim dos Sentimentos. Apesar das deficiências de projecto que aponta, canalizamos os nossos esforços para a preservação das espécies ainda existentes, não abandonando este espaço à mercê das ervas daninhas.

    O Jardim de Roterdão é outro caso anterior ao presente modelo de gestão do espaço. A maioria dos elementos constituintes deste Jardim foi oferecido pela cidade de Roterdão. Foram criados canteiros para flores, neste caso tulipas, que não resultaram devido à sombra deste local provocada pelas árvores de grande porte, limitando o seu crescimento. Optou-se por requalificar o espaço, relvando-o de modo a não apresentarmos canteiros despidos. Exemplo dessa requalificação foi a plantação no Dia da Árvore de dois diospireiros oferecidos pela Cidade de Nagazaki no âmbito do projecto KAKI TREE e da geminação que o Porto tem com essa cidade, espécies ainda pequenas mas com elevado valor patrimonial, uma vez que descendem de uma árvore sobrevivente à bomba atómica.

    Resta acrescentar que actualmente nos encontramos a analisar uma proposta de colaboração com uma entidade externa para recuperação do mencionado Jardim dos Cheiros, mais conhecido por Jardim das Aromáticas.

    Contrariamente ao que V. Ex.ª menciona, não existem motivos para duvidar da bondade das nossas intervenções. Agimos de boa fé, pois pretendemos preservar todas as espécies para as gerações futuras e simultaneamente proporcionar um espaço agradável, sendo que em alguns casos a base dos projectos tenha que ser ajustada.

    Sem outro assunto de momento e ao dispor para qualquer esclarecimento adicional que por bem V. Ex.ª considere necessário, despedimo-nos agradecendo todo o interesse demonstrado e apresentando os nossos melhores cumprimentos.

    Atentamente,

    O Chefe de Serviço

    Bernardo Vilar Soares»

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